Mick Jones

Mick Jones

nato il 26.6.1955 a London, England, Gran Bretagna

Mick Jones

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Mick Jones

Mick Jones
Nazionalità  GBR
Genere Punk rock
British punk
Rock and roll
Reggae
Dub
Post-punk
New Wave
Periodo di attività
1975in attività
Album pubblicati 38
Studio 5 The Clash
6 Big Audio Dynamite
2 Big Audio Dynamite II
1 Big Audio
5 Carbon/Silicon
4 partecipazioni
Live 2 The Clash
1 Big Audio Dynamite II
1 Carbon/Silicon
Raccolte 8 The Clash
7 Big Audio Dynamite
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Michael Geoffrey "Mick" Jones (Londra, 26 giugno 1955) è un chitarrista e cantante britannico, originariamente membro dei Clash e successivamente dei Big Audio Dynamite e dei Carbon/Silicon.

Biografia

Gli inizi

Nato nel sud di Londra, a Clapham, il 26 giugno 1955[1], al South London Hospital for Woman, cresce con sua nonna Stella a Brixton, quartiere multietnico di Londra, dopo la separazione dei suoi genitori avvenuta quando aveva nove anni. Grazie alla mamma che in seguito visse in America, Mick ricevette ogni mese riviste di musica e vinili introvabili nel Regno Unito. Si iscrisse all'Hammersmith College of Art dove con dei suoi amici fondò gli Schoolgirls che fu il suo primo gruppo. Mick era un vero e proprio appassionato di musica e voleva diventare una rockstar di grande successo.

Tra i suoi gruppi preferiti c'erano i Beatles, i Rolling Stones, gli Who e i Kinks. Quando gli Schoolgirls si sciolsero fondò una nuova band che chiamò i Delinquents con i quali arrivò quasi al successo. La band contattò il produttore Guy Stevens (che Mick adorava e che avrebbe prodotto il futuro album dei Clash, London Calling) il quale decise di far registrare la band, ma non voleva il "ragazzo gracilino" (Mick). Così fu estromesso e appena sentì il demo della vecchia band scoppiò in lacrime. Jones non si arrese e, deciso a diventare una rockstar, vide per caso una trasmissione dell'emittente televisiva BBC che presentava un live dei New York Dolls. Egli rimase folgorato dal modo di muoversi del gruppo e decise di creare una band che seguisse il loro stile.

Nella scuola che frequentava c'era un gruppo e iniziò a fargli da roadie, per semplice curiosità di come si faceva musica. Iniziò a suonare la batteria, il basso e infine la chitarra. Se la faceva accordare dall'amico Robin Banks, prima di imparare a farlo, non essendo mai andato a lezione. Imparò a suonare sopra i dischi degli Stones, a imparare gli assoli e tutte le sfumature. Dopo aver lasciato la scuola passò un anno lavorando, per poi decidere di entrare all'Istituto d'Arte, all'Hammersmith Art College. Li conobbe Keith Levene, in seguito chitarrista dei Clash per i primi concerti. Una volta lasciato l'istituto d'Arte iniziò a lavorare presso l'ufficio per l'assistenza sociale.

Il primo passo per formare questo progetto avvenne quando Jones incontrò ad un party Bernard Rhodes che accettò di produrre le canzoni del suo nuovo gruppo. "Bernie" voleva creare una band antagonista ai Sex Pistols che stavano prendendo forma. Il nome che Jones diede al gruppo fu London SS, con chiare intenzioni provocatorie e per creare scalpore (si riferisce chiaramente alle SS naziste). Furono così aperti i provini per entrare nella band. Il primo "acquisto" fu Paul Simonon. Paul aveva accompagnato un amico al provino, ma fu subito notato da Mick che lo definì: perfetto per il ruolo di rockstar! Paul iniziò alla chitarra sotto gli insegnamenti di Mick, ma vedendo la sua lentezza nell'apprendimento Jones lo fece passare al Basso elettrico. Keith Levene fu reclutato per la chitarra e Terry Chimes alla batteria.

Dopo che Mick e Paul assistettero all'esibizione di un gruppo pub-rock di nome 101'ers rimasero folgorati dal carisma del loro frontman di nome Joe Strummer e dopo una serie di contatti con lui riuscirono ad unirlo alla band.

I Clash (1976 - 1983)

Dalla formazione del gruppo a London Calling

Il nome che fu dato alla band fu Clash scelto da Paul Simonon dopo che lo vide su tutti i giornali. A Jones fu affibbiato da Paul il soprannome di "Jonesy". Mick così iniziò a comporre musica con Joe Strummer e pubblicarono il loro primo album dal nome omonimo di The Clash. Prima della pubblicazione fu estromesso Levene che compose con Mick e Joe una sola canzone (What's My Name?). Anche Terry Chimes accreditato come Tory Crimes sull'album fu escluso dal gruppo. Le canzoni dell'album sono tutte composte da Mick e Joe ad esclusione di una cover di Police and Thieves velocizzata a ritmo di rock. Il gruppo passò una settimana ad arrangiare il pezzo, Joe Strummer in seguito disse:

Il secondo album dei Clash fu Give 'Em Enough Rope che vede l'ingresso come batterista di Topper Headon. Le canzoni sono state snobbate dalla critica, ma comunque l'album arrivò secondo nella classifica britannica. L'unica canzone composta interamente da Mick presente nell'album fu Stay Free. L'anno seguente Mick andò negli USA insieme a Joe per trovare ispirazioni per nuove canzoni (la CBS esigeva subito un terzo album). Crearono una grande quantità di canzoni e furono ospiti della Epic Records (la CBS in versione a stelle e strisce). Si innamorarono degli Stati Uniti a tal punto da far arrivare sia Paul che Topper per fare una tournée.

Finita la tournée sperimentale di tre settimane incisero il terzo album con la collaborazione del produttore Guy Stevens (la stessa persona che fece estromettere Mick dai Delinquents). Il disco prese il nome di London Calling e fu molto apprezzato dalla critica, considerato ancora oggi uno dei più grandi album della storia del Rock. In questo album, Mick compone diverse canzoni, come Train in Vain (che diventerà uno dei singoli estratti dall'album), The Card Cheat e I'm Not Down.

Mick riuscì a convincere il gruppo a far licenziare il manager Bernard Rhodes che secondo Jonesy creava problemi all'interno della band, ma questa azione gli si rivolgerà contro in seguito.

Da Sandinista! a Combat Rock

Dopo il successo di London Calling iniziarono a verificarsi i primi problemi all'interno dei Clash. Il rapporto tra Joe e Mick incominciò a sgretolarsi pian piano, ma fu rafforzato da un viaggio dei due in Giamaica (promosso dalla CBS). Lì conobbero il loro idolo di vecchia data, Bo Diddley con il quale composero delle canzoni per il quarto album: Sandinista!. L'album vide numerose collaborazioni con musicisti ospiti come Mickey Gallagher e Tymon Dogg. Il disco uscì in triplo formato dopo che Mick condusse una delle prime grandi battaglie storiche vinte (ve ne sarà solo un'altra) dal gruppo contro la CBS e venne venduto al prezzo di due dischi. L'album fu prodotto dagli stessi Clash e Mick aiutò in studio di consolle i tecnici per migliorare il mixaggio. Il disco, forse troppo ambizioso e dispersivo per il grande pubblico, arrivò alla diciannovesima posizione della classifica britannica, sebbene molto apprezzato dalla critica. Iniziò un periodo di vari litigi tra i componenti del gruppo e si arrivò addirittura ad un punto in cui Joe lasciava i testi delle canzoni nella cassetta delle poste di Mick che poi creava la musica.

L'ultimo album con Jonesy (ci sarà poi l'album Cut the Crap ma senza Mick e Topper) fu Combat Rock, pubblicato nel 1982, che presenta eccellenti brani come Should I Stay or Should I Go scritta dallo stesso Mick.

L'allontanamento dal gruppo

Dopo la pubblicazione di Combat Rock, i continui litigi all interno del gruppo continuarono a tal punto che la situazione non poteva essere più sopportata.

Le principali cause dell'allontanamento di Mick furono le seguenti e lo riguardarono tutte:

  • 1) Fu ripreso come manager Bernard Rhodes tra le proteste di Mick che era contrario;
  • 2) Fu negato a Mick di produrre un mixaggio per il singolo estratto da Combat Rock, Rock the Casbah;
  • 3) Mick voleva produrre Combat Rock come un doppio album, ma il resto del gruppo fu contrario;
  • 4) Fu allontanato Topper Headon dal gruppo, e Mick si adeguò alla decisione di Paul e Joe.

L'ultima goccia che fece traboccare il vaso fu quando "Bernie" fece firmare un contratto di fedeltà ai Clash e Mick pronunciò la leggendaria frase: «Non mi importa cosa fanno i Clash... dovete parlare prima con il mio avvocato!». Rhodes così fece pressione con frasi chiaramente provocatorie nei confronti di Mick e convinse Joe e Paul ad estrometterlo dal gruppo. "Bernie" ebbe così la sua rivincita nei confronti di Jonesy. Mick accettò la decisione dei tre.

La sua ultima apparizione col gruppo, all'US Festival, negli Stati Uniti, ebbe luogo davanti al più grande pubblico mai avuto dai Clash. Durante il concerto Mick ebbe problemi alla gola, questo gli impedì di eseguire note alte (vedi Hate & War).

I Big Audio Dynamite (1984 - 1995)

Dopo la sua controversa espulsione dal gruppo nel 1983, forma nel 1984 i Big Audio Dynamite insieme a Don Letts, gruppo con il quale è stato in attività fino al 1995. Dei Big Audio Dynamite possiamo ricordare sicuramente il pezzo E=MC2, che nel 1985 riscosse un buon successo nell'ambito dance.

Tempi recenti e ultimi progetti (1996 - 2012)

I Carbon/Silicon

Ultimamente Jones insieme a Tony James ha formato la band Carbon/Silicon. Infine si è anche cimentato come produttore per l'album di debutto della band The Libertines e per la nuova band del leader degli stessi Libertines Pete Doherty, i Babyshambles.

Dopo la sua estromissione dal gruppo, comunque, Mick mantenne sempre ottimi rapporti con i Clash e ammise che fu "Bernie" a volerlo cacciare e non il gruppo.

Jonesy suonò ancora una volta con Joe durante una festa in onore dei pompieri dove riprodussero brani storici dei Clash come White Riot e English Civil War (un mese prima della morte di Joe Strummer).

Partecipazioni e collaborazioni

Mick Jones si è anche distinto come musicista turnista (e talora produttore) per altri artisti, fra i quali Ian Hunter, Ellen Foley (1981), Futura 2000, General Public (1984) e Theatre Of Hate's (1982).

Fa una piccola apparizione nel film Codice 46, cantando Should I Stay or Should I Go al karaoke, in un locale di Shangai.

Nel 2010, Mick Jones si è riunito con Paul Simonon, nell'album dei Gorillaz Plastic Beach; Mick si è esibito anche in concerti con i Gorillaz, suonando la chitarra.

Attualmente Mick e Paul Simonon stanno lavorando a un film basato sulle registrazioni dell'album dei Clash London Calling.

La riunione dei Big Audio Dynamite

Nel 2010 Don Letts parlò una imminente riunione dei Big Audio Dynamite. Il 25 gennaio 2011, è stata annunciata ufficialmente la riunione del gruppo che si è ricomposto nella sua formazione originaria, ed è stato anche annunciato un tour di nove date nel Regno Unito.

Strumentazione

Chitarre

La prima chitarra di Mick Jones fu una Gibson Les Paul Junior, che comprò siccome anche Johnny Thunders ne aveva una. La Les Paul Junior fu la sua chitarra principale dal 1977 alla fine del 1978. In seguito comprò un'altra Gibson Les Paul Junior, però nera (quella precedente era rossa). In certe occasioni suonò anche una Fender Stratocaster, ma la sua chitarra principale rimase sempre la Les Paul Junior. Mick suonò anche una chitarra ad alta tecnologia, chiamata "Bond Electraglide", che può essere osservata sulla copertina di No. 10, Upping St., il secondo disco dei Big Audio Dynamite. In certe occasioni dal vivo insieme ai Carbon/Silicon, Jones suonò anche una Fender Telecaster Thinline del 1972.

Discografia

Discografia con i Clash

Album studio

  • The Clash - 1977
  • Give 'Em Enough Rope - 1978
  • London Calling - 1979
  • Sandinista! - 1980
  • Combat Rock - 1982

Discografia dei Big Audio Dynamite/Big Audio II/Big Audio

Studio

  • This Is Big Audio Dynamite - 1985
  • No. 10, Upping St. - 1986
  • Tighten Up, Vol. 88 - 1988
  • Megatop Phoenix - 1989
  • Kool-Aid - 1990
  • The Globe - 1991
  • Higher Power - 1994
  • F-Punk - 1995
  • Entering a New Ride - 1997

Discografia dei Carbon/Silicon

Studio

  • A.T.O.M. - 2006
Scaricabile solo in formato digitale.
  • Western Front - 2006
Scaricabile solo in formato digitale.
  • The Crackup Suite - 2007
Scaricabile solo in formato digitale.
  • The Last Post - 2007
  • The Carbon Bubble - 2009
Scaricabile solo in formato digitale.

Live

  • Carbon Casino - 2007

Partecipazioni

  • The Spirit of St. Louis - 1981
Secondo album di Ellen Foley, Mick Jones e Joe Strummer scrivono alcune canzoni, e Mick produce l'album.
  • Westworld - 1982
Primo album dei Theatre of Hate's, prodotto da Mick Jones, che suona la chitarra in una traccia.
  • Up the Bracket - 2002
Primo album dei The Libertines, prodotto da Mick Jones.
  • Plastic Beach - 2010
Mick Jones collabora al terzo album dei Gorillaz.

Note

  1. Pagina 46, Pat Gilbert, The Clash, Death Or Glory; 2007, Arcana Editore.

Bibliografia

  • Pat Gilbert, The Clash, Death Or Glory; 2007, Arcana Editore.

Voci correlate

  • Joe Strummer
  • Paul Simonon
  • Topper Headon

Altri progetti

Collegamenti esterni

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