Jeff Porcaro

Jeff Porcaro

nato il 1.4.1954 a Hartford, CT, Stati Uniti d'America

morto il 5.8.1992 a Hollywood, CA, Stati Uniti d'America

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Jeff Porcaro

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Jeffrey Thomas Porcaro (Hartford, 1º aprile 1954 – Hidden Hills, 5 agosto 1992) è stato un batterista statunitense. È considerato uno dei più grandi batteristi di tutti i tempi per la notevole tecnica, il gusto negli arrangiamenti e la capacità di spaziare in più ambiti musicali.

Biografia

Figlio del percussionista Joe Porcaro, Jeffrey Thomas nacque ad Hartford, nel Connecticut, il 1º aprile 1954. Iniziò a suonare la batteria prima ancora di aver compiuto sette anni; un appuntamento fisso per lui, e per i suoi fratelli, era quello che si teneva ogni fine settimana nel negozio di strumenti musicali in cui il capofamiglia dava lezioni in privato. Nel 1968 la famiglia Porcaro si trasferì a Los Angeles nella San Fernando Valley, per permettere al padre Joe di lavorare con maggiore assiduità negli studi di registrazione. Oltre a studiare con il padre, Jeff studiò anche con i percussionisti Bob Zimmit e Richard Lapore. I suoi primi modelli sono, a parte il padre, Buddy Rich, Art Blakey, John Bonham e Keith Moon. La sua prima batteria è una batteria Slingerland Champagne Sparkle regalategli dal padre. Dopo le prime esperienze con i gruppi della zona, a quattordici anni fonda insieme ad alcuni suoi amici la rock e band Rural Still Life; con lui anche i futuri componenti dei Toto, David Paich e David Hungate.

Nel 1972 ottenne l'ingaggio con i musicisti della band di Daugherty per accompagnare gli show estivi di Sonny & Cher, abbandonando così gli studi. Sul finire del 1973 entrò negli Steely Dan. Una carriera in forte accelerazione, con il telefono che squilla sempre più frequentemente e turni in sala di registrazione destinati a scalare le classifiche. Dopo il primo tour con gli Steely Dan nel 1975, a soli 21 anni, registra uno dei capolavori della sua sterminata discografia, Kat Lied. Ciò gli spalancó definitivamente le porte dell'industria musicale. Nel 1976 entrò nell'ensemble di Boz Scaggs, insieme a David Paich, David Hungate e Steve Lukather. Da qui nacque l'idea da parte di questi turnisti di fondare un complesso ex novo: i Toto; a questi ultimi si unirono il cantante Bobby Kimball e il tastierista Steve Porcaro, fratello di Jeff.

La carriera con i Toto

Nel 1978 avvenne il loro debutto discografico omonimo che contiene hit quali Hold the Line che vendette 2 milioni di copie in tutto il mondo. Jeff proseguì l'attività con i Toto registrando 7 album sia in studio che dal vivo fino al 1992, anno della sua scomparsa.

La morte

Il pomeriggio del 5 agosto 1992 Porcaro era intento a spruzzare un pesticida nel giardino di casa sua a Hidden Hills, Los Angeles, California, assieme ai figli, quando improvvisamente cadde a terra privo di sensi. Fu immediatamente trasportato in ospedale ma non c'era più niente da fare. Prima ancora che i risultati dell'autopsia venissero pubblicati, fu diffusa una falsa voce riportante come causa della morte l'abuso di cocaina,[1] voce che venne smentita dal chitarrista dei Toto, Steve Lukather. Porcaro morì a causa di un infarto dovuto all'indurimento delle arterie e causato dall'uso di cocaina (nonostante fosse pulito da anni), e dal fatto che fosse un accanito fumatore. Inoltre la cattiva circolazione arteriosa, che lo affliggeva da tempo, è stata per lo più la vera causa della sua morte, come lo era stata di altri due componenti della sua famiglia. Al suo funerale partecipò lo Star-Business musicale di Los Angeles e New York, ed in suo onore vennero realizzati alcuni album su CD contenenti tributi musicali a lui dedicati. Riposa nel Forest Lawn Memorial Park di Glendale.

Collaborazioni

Oltre a suonare nei dischi della sua band, Jeff Porcaro ha potuto vantare centinaia di collaborazioni in dischi di artisti famosi, che lo hanno portato ad essere considerato uno dei migliori e più pagati musicisti della West Coast. Tra gli artisti con cui collaborò possiamo citare i nomi di Elton John, Paul McCartney, Michael Jackson, Roger Waters, David Gilmour, Dire Straits, Michael McDonald, Bruce Springsteen, Tommy Bolin, Madonna, Paul Young, Bee Gees, Christopher Cross, George Benson, Al Jarreau, Earth, Wind & Fire, Donald Fagen, Céline Dion, Eric Clapton, Cher, Ray Parker Jr., e molti altri. Lo stile del batterista di Los Angeles lo portò a spaziare in diversi generi musicali dal rock, pop, r&b al jazz. L'uso particolare di hi-hat, ghost-notes ed il gusto musicale gli valsero il nome di "Mister Shuffle".

Note

Altri progetti

Collegamenti esterni

 The Website dedicated to Jeff Porcaro, su jeffporcaro.fr.
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