John Adams

John Adams

Date de naissance 15.2.1947 à Worchester, MA, Etats-Unis d Amérique

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John Coolidge Adams

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John Coolidge Adams
John Adams

Activité principale Compositeur, chef d'orchestre, clarinettiste
Style Musique contemporaine
Musique minimaliste
Formation Harvard College
uvres principales
Shaker Loops
Nixon in China
El Dorado
El Niño
On the Transmigration of Souls (Prix Pulitzer de musique)

John Coolidge Adams, né le 15 février 1947 à Worcester (Massachusetts), est un compositeur et chef d'orchestre américain de musique contemporaine.

Au départ fortement inspiré par la musique minimaliste, il s'en éloigne en produisant des uvres dans des styles très divers, marquées par une grande habileté orchestrale.

Biographie

Né dans une famille amatrice de jazz son père joue du saxophone et sa mère chante John Adams apprend de son père la clarinette, et joue dans des groupes et orchestres locaux de la région de East Concord dans le New Hampshire où la famille habite.

Adams prend ses premiers cours théoriques de musique à onze ans, puis étudie la direction d'orchestre durant les cours d'été du Dartmouth College. Il étudie la musique au Harvard College de 1965 à 1971, puis au conservatoire de San Francisco. Il dispense au conservatoire des cours de musique et donne des concerts de musique d'avant-garde. Il s'intéresse aux nouvelles technologies de musique électronique et prend des cours de vidéo.

Adams rejoint, à partir de 1977, avec sa pièce Phrygian Gates, le courant de la musique minimaliste, qu'il enrichit par la suite d'une composante symphonique nécessitant parfois une riche orchestration. À partir de 1978, il se voit reconnu avec Shaker Loops, un septuor à cordes, comme un compositeur important. Il y établit en partie son style orchestral et commence à se détacher du courant minimaliste[1]. Shaker loops bénéficie d'une bonne diffusion grâce à l'utilisation de sa première partie dans le film Barfly de Barbet Schroeder[1]. Il rencontre Edo de Waart et devient conseiller de l'Orchestre symphonique de San Francisco pour les musiques nouvelles. L'année suivante, Adams se produit pour la première fois à New York au musée Guggenheim soutenu par Steve Reich.

Sa première uvre majeure, qui rencontre un large public et connaît un succès international, est Nixon in China, en 1987.

En 2002, Adams répond à une commande de plusieurs institutions new-yorkaises souhaitant commémorer la mémoire des victimes des attentats du 11 septembre 2001 et compose On the Transmigration of Souls. Cela lui vaut en 2003 un prix Pulitzer de musique, prix qu'il trouve lui-même largement dévalué et arbitraire[2].

L'uvre

Influences

John Adams reconnait avoir été très influencé par la musique minimaliste, et en particulier par Steve Reich, qu'il considère comme le plus intéressant, car le plus sophistiqué des compositeurs minimalistes[3]. Adams cite Music for 18 Musicians, Tehilim, Music for Mallet Instruments, Voices, and Organ et Drumming comme particulièrement utiles pour le développement de son style personnel[4].

Principales uvres

uvres pour piano

  • China Gates et Phrygian Gates (1977)
  • Grand Pianola Music (1982)
  • The Wound Dresser et Eros Piano (1989)
  • Hallelujah Junction pour deux pianos, Slonimsky's Earbox (1996)
  • American Berserk (2001)

Symphonies, concertos, pièces pour ensembles

  • Shaker Loops pour septuor à cordes, (1978 transcrit pour orchestre à cordes en 1983)
  • Two Fanfares for Orchestra (1986)
  • Chamber Symphony (1992)
  • Violin Concerto (1993)
  • Lollapalooza, symphonie (1995)
  • Gnarly Buttons (en), pour clarinette soliste et petit orchestre (1996)
  • Naive and Sentimental Music, symphonie en trois mouvements (1999)
  • City Noir, symphonie (2009)

Opéras et oratorios

  • Nixon in China (1985-1987), créé à Houston; mise en scène de Peter Sellars
  • The Death of Klinghoffer (1990-1991), basé sur l'histoire de la prise d'otages de l'Achille Lauro, créé à Bruxelles ; mise en scène de Peter Sellars.
  • El Dorado (1991).
  • I Was Looking at the Ceiling and Then I Saw the Sky (1995), opéra en deux actes.
  • El Niño, opéra-oratorio de la Nativité (2000), dédié à et mis en scène par Peter Sellars lors de sa création au théâtre du Châtelet à Paris.
  • On the Transmigration of Souls, pièce pour bande magnétique, voix et orchestre, écrite en 2002 en hommage aux victimes du 11 septembre 2001.
  • Doctor Atomic (2004-2005), opéra en deux actes, sur un livret de Peter Sellars.
  • A Flowering Tree (2006), opéra en deux actes sur un livret de John Adams et Peter Sellars, adapté de contes et poèmes indiens.
  • The Gospel According to the Other Mary (2012), oratorio en deux actes mis en scène par Peter Sellars lors de sa création par l'Orchestre philharmonique de Los Angeles.

Autres

  • Christian Zeal and Activity (1973)
  • Common Tones in Simple Time (1979)
  • Harmonium (1981)
  • Harmonielehre (1984-1985)
  • The Chairman Dances (1985)
  • Fearful Symmetries (1988)
  • Hoodoo Zephyr (1992)
  • John's Book of Alleged Dances (1994)
  • Road Movies (1995)
Citations de l'uvre
  • En 2005, le célèbre jeu de stratégie Civilization IV utilise une dizaine de pièces d'Adams comme fond sonore pour illustrer la période moderne dans le déroulement du jeu.

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Renaud Machart, John Adams, Actes Sud/Classica, 2004 (ISBN 2-7427-4619-6) 
  • (en) Edward Strickland, American Composers: Dialogues on Contemporary Music, Indiana University Press, 1991 (ISBN 0-253-35498-6) 

Liens externes

Dernière modification de cette page 14.10.2013 06:25:06

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