Jehan Alain

Jehan Alain

born on 3/2/1911 in Saint-Germain-en-Laye, Île-de-France, France

died on 20/6/1940 in Saumur, Loire, France

Jehan Alain

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Jehan Ariste Alain (3 February 1911 20 June 1940) was a French organist and composer.

Biography

Alain was born in Saint-Germain-en-Laye in the western suburbs of Paris, into a family of musicians. His father, Albert Alain (1880-1971) was an enthusiastic organist, composer and organ-builder who had studied with Alexandre Guilmant and Louis Vierne. His younger brother was the composer, organist and pianist Olivier Alain (1918-1994), his youngest sister the organist Marie-Claire Alain (1926-2013). Jehan received his initial training in the piano from Augustin Pierson, the organist of Saint-Louis at Versailles, and in the organ from his father, who had built a four-manual instrument in the family sitting room. By the age of 11, Jehan was substituting at St. Germain-en-Laye.

Between 1927 and 1939, he attended the Paris Conservatoire and achieved First Prize in Harmony under André Bloch and First Prize in Fugue with Georges Caussade. He studied the organ with Marcel Dupré, under whose direction he took first prize for Organ and Improvisation in 1939. His studies in composition with Paul Dukas and Jean Roger-Ducasse won him the Prix des amis de l'orgue in 1936 for his Suite for Organ Op. 48, Introduction, Variations, Scherzo and Choral. He was appointed organist of Saint-Nicholas de Maisons Lafitte in Paris in 1935, and remained there for four years. He also played regularly at the Rue Notre-Dame-de-Nazareth synagogue, where the only known recording of his playinga six-minute improvisationwas made in 1938.

His short career as a composer began in 1929, when Alain was 18, and lasted until the outbreak of the Second World War 10 years later. His output was influenced not only by the musical language of the earlier Claude Debussy and his contemporary Olivier Messiaen (seen in Le jardin suspendu, 1934), but also by an interest in the music, dance and philosophies of the far east (acquired at the Exposition coloniale internationale of 1931 and seen in Deux danses à Agni Yavishta, 1932, and Deuxième fantaisie, 1936), a renaissance of baroque music (seen in Variations sur un thème de Clément Janequin, 1937), and in jazz (seen in Trois danses of 1939).

He wrote choral music, including a Requiem mass, chamber music, songs and three volumes of piano music. But it is his organ music for which he is best known. His most famous work, Litanies, is prefaced with the text: Quand lâme chrétienne ne trouve plus de mots nouveaux dans la détresse pour implorer la miséricorde de Dieu, elle répète sans cesse la même invocation avec une foi véhémente. La raison atteint sa limite. Seule la foi poursuit son ascension. (When, in its distress, the christian soul can find no more words to implore the mercy of God, it repeats, times without end, the same fierce-faithed prayer. Reason reaches its limits and only belief can chase its flight.) Deuils ('mourning'), the second of the Trois danses, is dedicated to Odile as a Funeral Dance to an Heroic Memory.

Always interested in mechanics, Alain was a skilled motorcyclist and became a dispatch rider in the Eighth Motorised Armour Division of the French Army. On 20 June 1940, he was assigned to reconnoitre the German advance on the eastern side of Saumur, and encountered a group of German soldiers at Le Petit-Puy. Coming around a curve, and hearing the approaching tread of the Germans, he abandoned his motorcycle and engaged the enemy troops with his carbine, killing 16 of them before being killed himself. He was posthumously awarded the Croix de Guerre for his bravery,[1] and according to Nicolas Slonimsky was buried, by the Germans, with full military honours.[2]

He left behind his wife, Madeleine Payan whom he had married in 1935, their three children, and a musical output viewed by many to have been amongst the most original of the 20th century.

Henri Dutilleux's Les citations contains a quotation from Jehan Alain's music. Maurice Duruflé wrote a musical tribute to Jehan Alain with his Prélude et fugue sur le nom d'A.L.A.I.N op. 7 for organ.

Chronological catalog

JA stands for Jehan Alain. Ordered chronogically by Jehan Stefan

  • 1929 18 years old 4 opus
JA 021 Togo, pour piano [June 1929]
JA 007 bis Berceuse sur deux notes qui cornent, pour orgue [August 1929]
JA 003 Etude sur un thème de quatre notes, pour piano [November 1929]
JA 008 Chanson triste, pour piano [1929]
  • 1930 19 years old 14 opus
JA 009 Ballade en mode phrygien, pour orgue ou piano [January 1930]
JA 002 Thème et cinq variations, pour piano [February 1930]
JA 014 Lamento, pour orgue [February 1930]
JA 001 Quarante variations, pour piano [April 1930]
JA 017 Des nuages gris, pour deux pianos [June 1930]
JA 004 Ecce ancilla Domini, pour piano [August 1930]
JA 029 Postlude pour l'Office de Complies, pour orgue [August 1930]
JA 130 Adagio, pour piano [12 August 1930]
JA 005 Seigneur, donne-nous la paix éternelle (Choral), pour piano [October 1930]
JA 007 Etude de sonorité sur une double pédale, pour piano [October 1930]
JA 010 Etude sur les doubles notes, pour piano [October 1930]
JA 020 Pour le défrichage, pour piano [December 1930]
JA 131 Variations sur un thème donné de Rimsky-Korsakov, pour quatre voix [December 1930]
JA 131A Variations sur un chant donné de Rimsky-Korsakov, pour orgue [December 1930]
JA 131B Variations sur un thème donné de Rimsky-Korsakov, pour quatuor à cordes [December 1930]
JA 129 Lettre à son amie Lola pour la consoler d'avoir attrapé la grippe, pour piano [1930]
  • 1931 20 years old 12 opus
JA 012 Petite rhapsodie, pour piano [February 1931]
JA 016 Mélodie-sandwich, pour piano [23 February 1931]
JA 006 Verset-Choral, pour orgue ou piano [March 1931]
JA 011 Lumière qui tombe d'un vasistas, pour piano [April 1931]
JA 015 Histoire sur un tapis, entre des murs blancs, pour piano [May 1931]
JA 018 Canons à sept, pour deux pianos [May 1931]
JA 013 Heureusement, la bonne fée sa marraine..., pour piano [10 August 1931]
JA 019 Nocturne, soir du 22 août 31, pour piano [22 August 1931]
JA 022 En dévissant mes chaussettes, pour piano [September 1931]
JA 023 26 septembre 1931, pour piano [26 September 1931]
JA 024 Dans le rêve laissé par la Ballade des pendus de François Villon, pour piano [4 October 1931]
JA 143 Pièces d'après François Campion, pour orgue [1931]
  • 1932 21 years old 14 opus
JA 025 Choral et variations Mythologies japonaises, pour piano [1932]
JA 027 Variations sur Lucis Creator, pour orgue [January 1932]
JA 028 Fugue en mode de fa, pour orgue ou piano [1932]
JA 035 O quam suavis est, pour baryton [1932]
JA 036 Le rosier de Mme Husson, pour piano [March 1932]
JA 037 Chant donné, pour orgue ou piano [1932]
JA 061 Canon, pour piano et harmonium [1932]
JA 079 Climat, pour orgue [March 1932]
JA 030 Trois minutes : Un cercle d'argent, pour piano ou orgue [1932]
JA 031 Trois minutes : Romance, pour piano ou orgue [1932]
JA 032 Trois minutes : Grave, pour piano ou orgue [August 1932]
JA 034 Cantique en mode phrygien, pour quatre voix mixtes [septembre 1932]
JA 077 Première danse à Agni Yavishta, pour orgue [13 October 1932]
JA 078 Deuxième danse à Agni Yavishta, pour orgue [13 October 1932]
JA 033 Petite pièce, pour orgue [December 1932]
JA 038 Complainte à la mode ancienne, pour orgue [1932]
JA 132 Chant nuptial, pour baryton et orgue [1932]
JA 132A Chant nuptial, pour baryton, basse, violoncelle et orgue [1932]
  • 1933 22 years old 6 opus
JA 026 Variations chorales sur Sacris solemniis, pour cinq voix mixtes et orgue [January 1933]
JA 064 Premier Prélude profane (Wieder an), pour orgue ou piano [February 1933]
JA 064A Adagio en quintette, pour quintette à cordes [1933]
JA 065 Deuxième Prélude profane (Und jetzt), pour orgue ou piano [6 March 1933]
JA 039 Chanson à bouche fermée, pour quatre voix mixtes [1933]
JA 133 Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour quatre voix [1933]
JA 133A Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour orgue [1933]
JA 133B Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour quatuor à cordes [1933]
JA 072 Première Fantaisie, pour orgue [1933]
JA 80A Prélude, pour quintette à cordes [1933]
  • 1934 23 years old 5 opus
JA 134 Choral cistercien pour une Élévation, pour orgue [April 1934]
JA 066 Intermezzo, pour deux pianos et basson [June 1934]
JA 066 bis Intermezzo, pour orgue [March 1935]
JA 074 Trois mouvements : Allegretto con grazia, pour flûte et piano [August 1934]
JA 074A Intermède, pour violoncelle et piano [August 1934]
JA 074B Trois mouvements, pour flûte et piano ou violon et piano [1934]
JA 073 Trois mouvements : Andante, pour flûte et piano [January 1935]
JA 073A Trois mouvements : Allegro vivace, pour flûte et piano [1935]
JA 074C Trois mouvements, pour flûte et orgue [1975]
JA 071 Le jardin suspendu, pour orgue [October 1934]
JA 069 Suite pour orgue : Introduction et variations, pour orgue [1935]
JA 069A Andante con variazioni, pour quintette à cordes [1934]
JA 070 Suite pour orgue : Scherzo, pour orgue [1935]
JA 070A Scherzo, pour quintette à cordes [1934]
JA 082 Suite pour orgue : Choral, pour orgue [1935]
  • 1935 24 years old 13 opus
JA 081 Andante, pour piano [January 1935]
JA 081 bis Largo assai, ma molto rubato, pour violoncelle et piano [1935]
JA 047 Fantaisie pour chour à bouche fermée, pour trois voix mixtes [9 August 1935]
JA 057 Fugue, pour orgue [1935]
JA 057A Fugue, pour piano [1935]
JA 058 Laisse les nuages blancs, pour soprano ou ténor [1935]
JA 060 Foire, pour une voix et piano [1935]
JA 062 De Jules Lemaître, pour orgue ou piano [1935]
JA 063 Fantasmagorie, pour orgue ou piano [1935]
JA 067 Choral dorien, pour orgue [1935]
JA 068 Choral phrygien, pour orgue [1935]
JA 075 Prélude, pour orgue [1935]
JA 076 Nocturne, pour piano [1935]
JA 080 Suite monodique : Animato, pour piano [1935]
JA 089 Suite monodique : Adagio, molto rubato, pour piano [1935]
JA 89 bis Andante, pour orgue [1935]
JA 116 Suite monodique : Vivace, pour piano [1935]
JA 116A Vivace, pour harpe
JA 087 Prélude, pour piano [1935]
JA 087A Prélude et fugue, pour piano [1935]
  • 1936 25 years old 4 opus
JA 086 Berceuse, pour piano [17 avril 1936]
JA 088 Chanson tirée du "chat-qui-s'en-va-tout-seul", pour soprano [1936]
JA 091 Tarass Boulba, pour piano [October 1936]
JA 117 Deuxième Fantaisie, pour orgue [1936]
  • 1937 26 years old 13 opus
JA 119 Litanies, pour orgue [August 1937]
JA 119A Litanies, pour deux pianos, transcribed by Olivier Alain
JA 084 Quand Marion..., pour piano [1937]
JA 085 Nous n'irons plus au bois..., pour piano [1937]
JA 090 Complainte de Jean Renaud, pour quatre voix mixtes [1937]
JA 092 Final pour une sonatine facile, pour piano [1937]
JA 093 Suite facile : Barcarolle, pour piano [1937]
JA 094 Invention à trois voix, pour flûte, hautbois et clarinette [1937]
JA 094A Invention à trois voix, pour flûte et orgue [1937]
JA 095 Vocalise dorienne, pour soprano et orgue [March 1937]
JA 095A Vocalise dorienne Ave Maria, pour soprano et orgue [1937]
JA 098 O salutaris, a cappella, pour deux voix égales [1937]
JA 099 Idée pour improviser sur le Christe eleison, pour piano [1937]
JA 100 Idée pour improviser sur le deuxième Amen, pour piano [1937]
JA 118 Variations sur un thème de Clément Janequin, pour orgue [1937]
JA 120 Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orchestre [1937]
JA 120D Sarabande, pour orgue, quintette à cordes et timbales [1938]
JA 120 bis Danse funèbre pour honorer une mémoire héroïque, pour orgue [1938]
JA 120A Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orgue [1940]
JA 120C Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour deux pianos [1944]
JA 120B Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orchestre [1945]
  • 1938 27 years old 21 opus
JA 122 Tantum ergo, pour deux voix inégales (sic) et orgue [18 January 1938]
JA 136 Messe modale en septuor, pour soprano, alto, flûte et quatuor à cordes ou orgue [6 August 1938]
JA 135 Monodie, pour orgue ou piano [8 September 1938]
JA 135A Monodie, pour flûte [1938]
JA 138 Aria, pour orgue [November 1938]
JA 138A Aria, pour flûte et orgue [1938]
JA 083 O salutaris, dit de Dugay, pour quatre voix mixtes [1938]
JA 096 Faux-Bourdon pour le Laudate du VIème ton, pour trois voix égales [1938]
JA 097 Le petit Jésus s'en va-t-à l'école, pour piano [1938]
JA 101 Noël nouvelet, pour trois voix mixtes [1938]
JA 101 A Noël nouvelet, pour orgue
JA 112 Que j'aime ce divin Enfant, pour trois voix mixtes [1938]
JA 112A Que j'aime ce divin Enfant, pour deux voix égales et orgue [1938]
JA 113 D'où vient qu'en cette nuitée..., pour deux voix égales et orgue [1938]
JA 113A D'où vient qu'en cette nuitée..., pour quatre voix mixtes [1990]
JA 114 Le Père Noël passera-t-il ?, pour une voix [1938]
JA 115 Transcription du Récit de Nazard de Clérambault, pour flûte et orgue [1938]
JA 121 Marche de Saint Nicolas, pour deux clairons, tambour et orgue [1938]
JA 121A Marche des Horaces et des Curiaces, pour deux clairons, tambour et orgue [1938]
JA 124 Messe grégorienne de mariage, pour une voix et quatuor à cordes [1938]
JA 125 Messe de Requiem, pour quatre voix mixtes [1938]
JA 126 Fragment de la cantate de J. S. Bach Erschallet, ihr Lieder, pour deux trompettes et orgue [1938]
JA 127 Allegro du Concerto en sol majeur (sic) de Händel, pour deux trompettes et orgue [1938]
JA 128 Concerto en si bémol majeur de Händel, pour deux trompettes et orgue [1938]
JA 137 Prière pour nous autres charnels, pour ténor, basse et orgue [1938]
JA 137 A Prière pour nous autres charnels, pour orchestre [orchestrated by Henri Dutilleux, 1946]
JA 139 L'année liturgique israëlite, pour orgue [1938]
JA 140 Tantum ergo, pour soprano, baryton et orgue [1938]
  • 1939 28 years old 3 opus
JA 123 Tu es Petrus, pour trois voix mixtes [1939]
JA 141 Salve, virilis pectoris, pour soprano, ténor et orgue [1939]
JA 142 O salutaris, pour soprano et orgue [1939]
  • Undated 17 opus
JA 040 Une scie, pour piano
JA 041 Il pleuvra toute la journée, pour piano
JA 042 Sur le mode ré, mi, fa..., pour piano
JA 043 Adagio, pour violoncelle et piano
JA 044 Amen, pour piano
JA 045 Un très vieux motif, pour piano
JA 046 Post-scriptum, pour deux pianos
JA 048 Théorie, pour piano
JA 049 Le gai liseron, pour piano
JA 050 Sonata, pour piano
JA 051 Mephisto, pour piano
JA 052 La peste, pour piano
JA 053 Exposition
JA 054 Sujet
JA 055 Comme quoi les projets les plus belliqueux..., pour piano
JA 056 Le bon Roi Dagobert, pour piano
JA 059 Histoire d'un homme qui jouait de la trompette dans la forêt vierge, pour piano

References

  1. Aurélie Decourt-Gommier, et al.: "Alain, Jehan", Grove Music Online, ed. L. Macy (Accessed 15 September 2008), (subscription access)
  2. Slonimsky, Nicolas (1948). Slonimsky's Book of Musical Anecdotes, London: Routledge Press. URL accessed 2011-06-20.

External links

  • JehanAlain.com
  • Free scores by Jehan Alain in the International Music Score Library Project
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